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Corte di Cassazione n. 8638/2016 - mancata comparizione del querelante innanzi al Giudice di Pace - remissione tacita della querela -02.03.2016. -

Scritto da Redazione on . Postato in Penale

La Corte di Cassazione – Sezione Penale, con la sentenza in esame, ha ribadito quanto rilevato dalla giurisprudenza secondo la quale la mancata comparizione del querelante – previamente ed espressamente avvisato che l’eventuale successiva assenza sarà interpretata come remissione tacita della querela – integra gli estremi della remissione tacita, sempre che egli abbia personalmente ricevuto detto avviso. La convinta adesione a tale orientamento non puo’ che partire da una riflessione sulle caratteristiche del processo penale dinanzi al Giudice di Pace, improntato al c.d. favor conciliativo tra le parti: “Nel corso del procedimento il giudice di pace deve favorire, per quanto possibile, la conciliazione delle parti”.

 

Suprema Corte di Cassazione

 

sezione V

 

sentenza 2 marzo 2016, n. 8638

 

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

 

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

 

SEZIONE QUINTA PENALE

 

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

 

Dott. SAVANI Piero – Presidente

 

Dott. CATENA Rossella – Consigliere

 

Dott. MICCOLI Grazia – rel. Consigliere

 

Dott. SCARLINI Enrico V.S. – Consigliere

 

Dott. FIDANZIA Andrea – Consigliere

 

ha pronunciato la seguente:

 

SENTENZA

 

sul ricorso proposto da:

 

PROCURATORE GENERALE PRESSO CORTE D’APPELLO DI VENEZIA;

 

nei confronti di:

 

(OMISSIS) N. IL (OMISSIS);

 

avverso la sentenza n. 337/2013 GIUDICE DI PACE di VENEZIA, del 10/03/2015;

 

visti gli atti, la sentenza e il ricorso;

 

udita in PUBBLICA UDIENZA del 22/12/2015 la relazione fatta dal Consigliere Dott. GRAZIA MICCOLI;

 

Il Procuratore Generale della Corte di Cassazione, nella persona della dott. Paola FILIPPI, ha concluso chiedendo l’annullamento con rinvio;

 

L’avv. (OMISSIS) ha concluso chiedendo, in via principale, dichiararsi il difetto di giurisdizione e, in via subordinata, il rigetto del ricorso.

 

RITENUTO IN FATTO

 

1. Con sentenza del 1 ottobre 2014, il Giudice di Pace di Venezia ha dichiarato non doversi procedere, per intervenuta remissione di querela, nei confronti di (OMISSIS), imputato del reato di minaccia, di cui all’articolo 612 c.p., comma 1, in danno della moglie separata.

 

Il Giudice di Pace ha ritenuto che la mancata comparizione della persona offesa, in seguito a notifica di verbale contenente specifico avvertimento, potesse essere qualificata come manifestazione tacita di voler rimettere la querela.

 

2. Ha proposto ricorso il Procuratore Generale presso la Corte di Appello di Venezia, deducendo la violazione di legge e sostenendo l’erronea applicazione dell’articolo 152 c.p., in quanto la mancata comparizione in udienza deve ritenersi un comportamento processuale meramente omissivo, al quale non e’ attribuibile alcuna valenza extraprocessuale e dal quale, pertanto, non puo’ essere desunta la remissione tacita della querela.

 

CONSIDERATO IN DIRITTO

 

Il ricorso non puo’ essere accolto per i motivi qui di seguito indicati.

 

1. In primo luogo va rilevato che, cosi’ come si evince dagli atti e dalla stessa sentenza in esame, il Giudice di Pace, a fronte della constatata omessa comparizione dell’imputato e della teste (OMISSIS), persona offesa – querelante, ha disposto la notifica ad entrambi del decreto di citazione e del verbale di udienza, contenente l’espresso avvertimento che l’assenza nel prosieguo del giudizio avrebbe consentito di valutare tale comportamento come remissione tacita della querela e conseguente accettazione della remissione da parte dell’imputato.

 

2. Ritiene questo Collegio che tale situazione processuale possa consentire nel caso in esame un ripensamento dell’interpretazione giurisprudenziale che ha visto nella sentenza delle Sezioni Unite n. 46088/2008 un arresto compositivo dei contrasti sino ad allora manifestatisi.

 

Si e’ affermato, infatti, che nel procedimento davanti al Giudice di Pace instaurato a seguito di citazione disposta dal Pubblico Ministero, ex articolo 20 Decreto Legislativo n. 274 del 2000, la mancata comparizione del querelante – pur previamente avvisato che la sua assenza sarebbe stata ritenuta concludente nel senso della remissione tacita della querela – non costituisce fatto incompatibile con la volonta’ di persistere nella stessa, si’ da integrare la remissione tacita, ai sensi dell’articolo 152 c.p., comma 2, (Sez. U, n. 46088 del 30/10/2008, P.M. in proc. Viele, Rv. 241357; massime precedenti conformi: n. 8372 del 2000 Rv. 217075; n. 12861 del 2005 Rv. 231688; n. 6771 del 2006 Rv. 234000; n. 28573 del 2007 Rv. 237100; massime precedenti difformi: n. 31963 del 2001 Rv. 219714; n. 14063 del 2008 Rv. 239439; n. 20018 del 2008 Rv. 240167).

 

Spunti di riflessione ulteriori sono stati forniti dalla recente decisione delle Sezioni Unite, secondo la quale, nel procedimento davanti al Giudice di Pace, dopo l’esercizio dell’azione penale, la mancata comparizione in udienza della persona offesa, ritualmente citata ancorche’ irreperibile, non e’ di per se’ di ostacolo alla dichiarazione di particolare tenuita’ del fatto, in quanto l’opposizione, prevista come condizione ostativa dal Decreto Legislativo 28 agosto 2000, n. 274, articolo 34, comma 3, deve essere necessariamente espressa e non puo’ essere desunta da atti o comportamenti che non abbiano il carattere di una formale ed inequivoca manifestazione di volonta’ in tal senso (Sez. U, n. 43264 del 16/07/2015, P.G. in proc. Steger, Rv. 264547).

 

In tale pronunzia, nell’escludere che il principio di diritto appena riportato possa “collidere con quanto affermato da Sez. U, n. 46088 del 2008, Viele, cit.”, si e’ detto che l’interpretazione cui e’ approdata questa sentenza appare improntata “a estremo rigore nella definizione della nozione di remissione extraprocessuale della querela, in una ipotesi di esplicito avvertimento del giudice circa le conseguenze di una mancata partecipazione al dibattimento”.

 

3. Ritiene allora questo Collegio di dover ribadire quanto rilevato dalla giurisprudenza secondo la quale la mancata comparizione del querelante – previamente ed espressamente avvisato che l’eventuale successiva assenza sara’ interpretata come remissione tacita della querela – integra gli estremi della remissione tacita, sempre che egli abbia personalmente ricevuto detto avviso, non sussistano manifestazioni di segno opposto e nulla induca a dubitare che si tratti di perdurante assenza dovuta a libera e consapevole scelta (in tal senso, tra le tante, Sez. 5, n. 14063 del 19/03/2008, P.G. in proc. Calza, Rv. 239439; Sez. 5, n. 31963 del 25/06/2001, PG in proc. Pompei A., Rv. 219714).

 

E la convinta adesione a tale orientamento non puo’ che partire da una riflessione sulle caratteristiche del processo penale dinanzi al Giudice di Pace, come evincibili dal principio generale sancito nel Decreto Legislativo n. 274 del 2000, articolo 2, comma 2, improntato al c.d. favor conciliativo tra le parti: “Nel corso del procedimento il giudice di pace deve favorire, per quanto possibile, la conciliazione delle parti”.

 

Tale principio generale trova la sua ulteriore consacrazione nell’articolo 29, comma 4, (norma dedicata all’udienza di comparizione), che, quando il reato e’ perseguibile a querela, prevede che il Giudice di Pace debba promuovere la conciliazione tra le parti, finalizzata proprio alla remissione di querela e alla relativa accettazione, contemplate nel comma quinto della stessa norma.

 

D’altronde tutto l’impianto normativo del processo dinanzi al giudice di pace e’ caratterizzato da istituti deflativi, come quelli previsti dal Decreto Legislativo n. 274 del 2000, articoli 34 e 35.

 

E’ del tutto evidente, allora, come sia legittimo riconoscere al Giudice di Pace la possibilita’ di verificare la sussistenza di una volonta’ conciliativa anche derivante dall’inattivita’ della persona offesa nel coltivare l’intento di persistere nell’istanza punitiva, che puo’ trovare conferma nella mancata comparizione proprio nell’udienza fissata per esperire il tentativo di conciliazione ai sensi della citata norma di cui all’articolo 29.

 

E in tal senso va registrata una recente decisione di questa Corte, che ha ritenuto qualificabili come remissione tacita della querela condotte assolutamente incompatibili con la volonta’ di persistere nell’istanza punitiva, le quali “possono trovare solo conferma nella mancata comparizione in udienza della persona offesa”, in un caso in cui quest’ultima aveva negoziato l’assegno consegnatole a titolo di risarcimento del danno e si era resa irreperibile, cosi’ da mostrare il suo disinteresse al prosieguo del processo, non presentandosi alle udienze, benche’ avvertita che la sua mancata presentazione sarebbe stata considerata remissione tacita di querela (Sez. 4, n. 4059 del 12/12/2013, P.G. in proc. Lussana, Rv. 258437).

 

Peraltro, gia’ prima della sentenza delle Sezioni Unite n. 46088/2008 si era efficacemente sostenuto che nel procedimento dinanzi al Giudice di Pace deve ritenersi tacitamente rimessa la querela qualora la persona offesa non compaia all’udienza fissata per l’esperimento del tentativo di conciliazione, dopo essere stata previamente e specificamente avvisata che la sua assenza sarebbe stata interpretata in tal senso (Sez. 4, n. 20018 del 02/04/2008, P.G. in proc. Aleci ed altro, Rv. 240167).

 

Si era, infatti, affermato che “l’omissione, al pari del silenzio, puo’ anche essere qualcosa di diverso dall’indistinto e dal neutro. Cio’ accade quando tale condotta si colloca all’interno di una sequenza nella quale essa e’ prevista ed assume un significato predefinito. Una situazione di tale genere e’ prevista dalla disciplina del procedimento davanti al Giudice di pace: quando la citazione a giudizio avviene su ricorso della persona offesa, la sua mancata presentazione all’udienza equivale a remissione della querela, tranne che essa dimostri che tale condotta e’ stata dovuta a caso fortuito o a forza maggiore (articoli 27, 28, 30 e 31). In tale ambito, dunque, l’omissione (la mancata presentazione in udienza) costituisce un fatto da cui la legge desume, con presunzione iuris et de iure, la remissione della querela. Si tratta di una procedura estremamente rigida e rigorosa, ispirata senza dubbio da pressanti, evidenti esigenze di economia processuale. E’ chiaro che uno strumento tanto intransigente non potrebbe essere applicato analogicamente al di fuori dell’ambito in cui e’ previsto. Tuttavia occorre chiedersi se la condotta omissiva non possa essere altrimenti procedimentalizzata in modo da dar luogo, infine, ad una manifestazione di volonta’ che riguardi il permanere o meno della volonta’ di dar corso al processo. Una indagine volta alla ricognizione della attuale volonta’ della persona offesa, a ben vedere, si compie frequentemente nei giudizi di merito afferenti a reati perseguibili a querela: il giudice, infatti, all’avvio del giudizio, interroga al riguardo l’interessato. La stessa indagine, tuttavia, non puo’ ritenersi preclusa nel caso in cui il querelante non compaia. In tale frequente situazione non e’ irrazionale che il giudice esprima nell’atto di citazione la domanda di cui si parla, con l’avvertenza che l’ingiustificata mancata presentazione in udienza sara’ considerata come manifestazione della volonta’ di rimettere la querela. A tale ultimo riguardo, occorre in primo luogo rimarcare che nella situazione descritta, per le ragioni che si sono prima accennate, non si e’ in presenza di una mera anodina omissione, da qualificare induttivamente, indiziariamente, come manifestazione extraprocessuale tacita di volonta’; ma, al contrario, di una condotta che si colloca entro una definita sequenza procedimentale e che dunque manifesta in modo predefinito ed esplicito l’intento dell’interessato. Questi e’ preventivamente informato delle conseguenze del comportamento omissivo e si trova quindi nella condizione di scegliere ed eventualmente di giustificare la mancata presentazione. Tale procedura e’ senza dubbio piu’ elastica di quella radicale prevista nel giudizio davanti al giudice di pace; poiche’ la persona offesa e’ informata del significato che si desumera’ dalla sua condotta. La procedura indicata corrisponde a vistose esigenze di razionalita’ ed economia processuale che, del resto, hanno ispirato la distinta disciplina prevista nel giudizio davanti al giudice di pace. Ne’ sembra di scorgere ostacoli di tipo normativo alla sua utilizzazione. Infatti, escluso che si sia in presenza di una mera manifestazione tacita di volonta’, e rimarcato ulteriormente che qui la manifestazione dell’intento e’ esplicita e procedimentalizzata, si scorge nella procedura ridetta semplicemente un modo atipico di manifestazione dell’intento di remissione della querela, non incompatibile con la procedura prevista dall’articolo 340 c.p.p.. Ne’ vi sono ragioni per ritenere che la remissione di cui si parla debba essere di necessita’ compiuta in modo sacramentale. Al contrario, cio’ che sembra decisivo e’ che la volonta’ sia manifestata in modo che non lasci spazio a dubbi. A tal fine occorre solo che l’avvertimento espresso dal giudice nell’atto di citazione sia formulato con la massima chiarezza. Tale soluzione interpretativa corrisponde anche al carattere negoziale dell’istituto della querela; e, come si e’ accennato, favorisce la doverosa verifica in ordine all’attualita’ della volonta’ di perseguire la punizione dell’illecito” (cosi’ in motivazione la citata sentenza Sez. 4, n. 20018 del 02/04/2008, P.G. in proc. Aleci ed altro, Rv. 240167).

 

4. Insomma, occorre rivedere i termini della questione che concerne la qualificazione come “remissione extra processuale” del comportamento del querelante che non compaia all’udienza fissata per l’esperimento del tentativo di conciliazione Decreto Legislativo n. 274 del 2000, ex articolo 29, sebbene invitato a partecipare al processo ed espressamente avvisato del fatto che la sua mancata presentazione, accompagnata dall’assenza di giustificazioni o chiarimenti al riguardo, possa essere intesa come volonta’ di non persistere nella querela e quindi di dare esito positivo a quella sequenza procedimentale prevista espressamente dal citato articolo 29.

 

Giova infatti rimarcare che una delle peculiarita’ del procedimento dinanzi al Giudice di Pace (cui sono stati attribuiti per competenza reati che sono considerati di “minore gravita'”: Decreto Legislativo n. 274 del 2000, articolo 4) e’ data dal tentativo di conciliazione delle parti, che deve essere promosso all’udienza di comparizione, quando si tratta di reati perseguibili a querela.

 

L’articolo 29 del Decreto Legislativo 274/2000 prevede inoltre che il Giudice possa rinviare l’udienza, purche’ per un periodo non superiore a due mesi, al fine di favorirlo. Se la conciliazione riesce, se ne redige processo verbale che attesta la remissione di querela o la rinuncia al ricorso e la relativa accettazione (articolo 29, comma 5).

 

Ecco allora che il comportamento della persona offesa e dell’imputato, che non compaiono alla udienza fissata per la conciliazione e che sono stati espressamente avvertiti delle conseguenze di tale mancata comparizione, puo’ trovare la sua collocazione finale in quella sequenza espressamente prevista nell’ambito del procedimento ovvero rinviene proprio in tale sequenza una chiave di lettura inequivoca, come fatto incompatibile con la volonta’ di persistere nella querela.

 

Come e’ noto l’istituto della remissione della querela e’ disciplinato dall’articolo 152 c.p., il quale, dopo aver premesso – nel comma 2 – che “la remissione e’ processuale o extraprocessuale”, prevede che “la remissione extraprocessuale e’ espressa o tacita” e che “vi e’ remissione tacita quando il querelante ha compiuto fatti incompatibili con la volonta’ di persistere nella querela”. La remissione tacita, dunque, viene espressamente prevista solo nella sua forma extraprocessuale e deve consistere, appunto, in fatti univocamente incompatibili con la volonta’ di persistere nella richiesta di punizione.

 

La remissione “espressa” della querela, invece, e’ processuale ed extraprocessuale a seconda che consista in dichiarazione resa, personalmente o a mezzo di procuratore speciale, all’autorita’ giudiziaria procedente oppure ad un ufficiale di Polizia giudiziaria fuori del processo e da questo trasmessa.

 

Si e’ affermato, condivisibilmente, che la qualifica di “extraprocessuale” si riferisce non gia’ all’essenza dell’atto o ai suoi effetti, bensi’ alla circostanza estrinseca dell’Autorita’ ricevente.

 

Si e’ poi affermato come sia indubbio che la remissione processuale, per la sua stessa natura, possa essere solamente “espressa”. Cosi’, le dichiarazioni rese dal querelante sentito come teste dal giudice, con le quali esso neghi, in ipotesi, il fatto o cerchi di darne versione favorevole all’imputato, non possono valere come remissione tacita, giacche’ esse costituiscono il contenuto di specifiche e distinte attivita’ processuali.

 

Il problema della remissione tacita e’ di converso un problema di fatto e di prova, giacche’ “i fatti incompatibili con la volonta’ di persistere nella querela” (ex articolo 152, comma 2) non possono che essere accertati volta per volta e considerati in rapporto ad ogni aspetto della vicenda concreta e, indubbiamente, devono essere non equivoci, obiettivi e concludenti, cioe’ tali da manifestare con chiarezza la incompatibilita’ tra essi e la volonta’ manifestata (cosi’ in motivazione Sez. 5, n. 14063 del 19/03/2008, P.G. in proc. Calza, Rv. 239439).

 

Come evidenziato anche nella stessa sentenza delle Sezioni Unite n. 46088/2008, “la giurisprudenza di questa Suprema Corte ha costantemente (e senza rinvenibile contrasto alcuno) ritenuto che “la remissione tacita di querela deve consistere in una in equivoca manifestazione di volonta’, che si concreti in un comportamento del querelante, incompatibile con la volonta’ di persistere nella querela”, e che non puo’ ritenersi concretizzare siffatta inequivoca volonta’ “la mera omessa comparizione dello stesso all’udienza dibattimentale relativa al processo pendente a carico del querelato” (cosi’ Sez. 5 , 27 ottobre 1999, n. 5191, P.M. in proc. Zampieri), chiarendosi (ibid.) che, “per aversi remissione tacita della querela la manifestazione di volonta’ non deve essere equivoca e cioe’ il querelante deve compiere fatti incompatibili con la volonta’ di persistere nella querela; deve, percio’, porre in essere fatti commissivi, mentre la mera omessa comparizione all’udienza dibattimentale della persona offesa dal reato e’ un fatto chiaramente equivoco che non rivela la volonta’ di rinunciare alla punizione del querelato”; la mancata presentazione anche reiterata, al dibattimento e’ “comportamento non necessariamente incompatibile con la volonta’ di persistere nella querela”, potendo essere ricondotto ad altre ragioni ed essendo, comunque, privo del carattere della univocita’, non sorretta la circostanza “da alcun altro elemento idoneo all’interpretazione della reale volonta’ maturata dall’interessato” (Sez. 5 , 24 settembre 1997, n. 9688, Chiaberge; Sez. 2 , 8 ottobre 2003, n. 45632, P.G. in proc. Mazzoleni; Sez. 5 , 28 novembre 1997 n. 1452, Panza; Sez. 5 , 19 dicembre 2005, n. 46808, Ilari; Sez. 5 , 25 gennaio 2005, n. 34089, Coccia; Sez. 4 , 1 dicembre 2004, n. 5815, P.G. in proc. Marcoionni; Sez. 6 , 29 gennaio 2003, n. 13620, P.G. in proc. Manzi; Sez. 6 , 15 gennaio 2003, n. 7759, Sagace; Sez. 5 , 8 marzo 2000, n. 8372, Di Piazza). Nello stesso senso si era reiteratamente ed univocamente espressa anche la giurisprudenza piu’ risalente formatasi sotto il previgente codice di rito, per la quale la remissione tacita della querela richiede pur sempre “la manifestazione non equivoca del proposito di abbandonare l’istanza di punizione, in modo che si determini una vera e propria inconciliabilita’ tra la volonta’ manifestata ed i fatti rivelatori di una volonta’ opposta, fatti che debbono rispondere ai requisiti di inequivocita’, obiettivita’ e concludenza”, requisiti non attribuibili alla mera omessa comparizione della persona offesa dal reato (Sez. 2 , 28 novembre 1985, n. 3390, Pellinghelli; Sez. 6 , 4 dicembre 1985, n. 2915, Cantorelli; Sez. 6 , 21 marzo 1973, n. 4382, Saluzzo; Sez. 5 , 1 marzo 1973, n. 3085, Greco; Sez. 5 8 luglio 1983, n. 7936, Gargiulo; Sez. 5 , 15 dicembre 1983, n. 3465, Manti; Sez. 1 , 12 ottobre 1977, n. 15673, Fabbri). Puo’ soggiungersi che tale principio e’ stato costantemente espresso da questa Suprema Corte anche per quanto riguarda il processo attribuito alla competenza del giudice di pace (Sez. 5 , 16 dicembre 2003, n. 2667, Pravato; Sez. 5 , 24 febbraio 2004, n. 15093, Cataldo; Sez. 5 , 6 dicembre 2004, P.G. in proc. Cottone). Deve, dunque, ritenersi definitivamente assodato che sul punto concernente la inidoneita’ della semplice omessa presentazione del querelante nel processo a concretizzare la remissione tacita della querela non sussiste alcun contrasto giurisprudenziale”.

 

Si e’ pero’ efficacemente affermato che diversa e’ l’ipotesi in cui il giudice del merito abbia ritenuto – adeguatamente motivando – valutabile alla stregua di remissione tacita non gia’ la sola, ripetuta e mancata presentazione del querelante al dibattimento, “quanto piuttosto e soprattutto la circostanza che, sebbene esplicitamente preavvertita delle conseguenze che si sarebbero tratte da un perdurante atteggiamento di massima inerzia e quindi ben posta in grado di valutarle appieno, la persona offesa ha ciononostante preferito di non assicurare la propria reclamata presenza in giudizio”, senza nulla addurre, e’ bene precisarlo, riguardo alla sua volonta’ di persistere, o meno, nella pretesa punitiva (si veda in motivazione Sez. 5, n. 31963 del 25/06/2001, PG in proc. Pompei A., Rv. 219714).

 

Si e’ detto, infatti, che tale comportamento finisce per avere, nel suo complesso e in assenza di elementi di segno contrario, “sicuro carattere di contraddizione logica alla volonta’ di ottenere la punizione dell’imputato manifestata con la querela” (cosi’ sempre nella motivazione la sentenza appena citata).

 

Insomma, si deve valutare sotto altro aspetto l’assunto di quella giurisprudenza secondo cui mai un siffatto comportamento “inerte” potrebbe essere considerato remissione tacita: vuoi perche’ il querelante non ha l’obbligo di comparire e la legge non ricollega alla sua assenza la suddetta conseguenza e perche’, dunque, il giudice non puo’, illegittimamente, “disporre che un comportamento obiettivamente non concludente tale diventi, imponendo all’interessato l’onere di assumere un certo atteggiamento e stabilendo, al di la’ della previsione legislativa, che quello contrario varrebbe a dimostrazione di una determinata volonta'” (Sez. 5, n. 12861 del 15/02/2005, P.G. in proc. Marcangeli, Rv. 231688).

 

Con riferimento al primo aspetto, va osservato che e’ pur vero che l’inerzia del querelante e il suo disinteresse al processo sono comportamenti o manifestazioni che si realizzano fuori dello stesso processo e che si riverberano su di esso soltanto in quanto potenzialmente indicatori del venir meno della volonta’ di conseguire la punizione del colpevole; tuttavia e’ anche vero che, sebbene tali comportamenti non possano considerarsi “processuali” in senso stretto, a causa dei loro effetti o della prova che di essi deve raccogliersi nel processo (pena la impossibilita’ di predicare l’astratta configurabilita’ di qualsivoglia rimessione tacita extraprocessuale), in conseguenza dell’avvertimento espresso dal Giudice di Pace nell’invito a comparire per l’udienza di conciliazione, l’inerzia (ovvero il disinteresse per la prosecuzione del processo) del querelante assume una connotazione di comportamento che – pur rimasto in sede extraprocessuale – finisce per necessariamente riverberarsi nel processo.

 

In altri termini, “e’ la mancata collaborazione al processo (accusatorio e che vuole dunque che la prova sia formata a dibattimento) e l’assenza della voce di chi dovrebbe dare corpo e fondamento alla pretesa punitiva che consente di dubitare della persistenza di tale volonta’…. E discende dal principio di responsabilita’, di cui si dira’ di qui a poco, l’onere del querelante di estendere, in caso di dubbio, la sua persistente volonta’. Mentre l’invito del giudice non ha altra funzione che quella di sollecitare un chiarimento al fine del perfezionamento della prova di fatti dai quali pur sempre dipende l’applicazione di norme, sostanziali e processuali. Non puo’ d’altro canto dubitarsi che, consistendo la facolta’ di remissione come quella di proporre querela, espressione di un diritto soggettivo pubblico, ad esso corrisponde un dovere dello Stato, giacche’ conferendo il diritto di remissione lo Stato pone per se’ stesso l’obbligo d’astenersi dalla persecuzione ove l’offeso manifesti il venir meno di tale interesse e non si opponga il contrastante interesse del querelato a vedere affermata la propria innocenza. Cio’ in ragione degli stessi valori, o meglio dell’interesse complesso, per i quali l’esigenza della querela e’ posta: l’economia della giustizia e l’interesse alla protezione del privato.” (cosi’ in motivazione la sentenza, gia’ citata, Sez. 5, n. 14063 del 19/03/2008, P.G. in proc. Calza, Rv. 239439).

 

Si e’ altresi’ affermato condivisibilmente che “in termini piu’ attuali potrebbe dirsi che la previsione della remissione tacita risponde al principio di responsabilita’: nel senso che non puo’ ammettersi che la pretesa punitiva dello Stato venga, costosamente, perseguita nonostante la mancanza della persistente volonta’ di colui il quale ha dato vita alla condizione da cui la legge fa dipendere la nascita di detta pretesa; ovvero, per quanto interessa, nei casi in cui il querelante si disinteressi del processo da lui stesso sollecitato al punto di non offrire mai, neppure se personalmente ed espressamente invitato, l’indispensabile collaborazione che gli si richiede” (cosi’ sempre in motivazione la sentenza, gia’ citata, Sez. 5, n. 14063 del 19/03/2008).

 

Peraltro, proprio nello stesso ambito interpretativo (e valutando la posizione del soggetto in danno del quale e’ stata formulata l’istanza punitiva) si e’ orientata la giurisprudenza secondo la quale la mancata comparizione dell’imputato – previamente avvisato, con atto notificatogli regolarmente, che la sua assenza all’udienza sarebbe stata considerata come tacita accettazione dell’avvenuta remissione – assume l’inequivoca valenza di manifestazione della volonta’ di accettazione della remissione, considerato che, ai fini dell’efficacia giuridica della remissione di querela, non e’ indispensabile una esplicita e formale accettazione, cioe’ una manifestazione positiva di volonta’ di accettazione, ma e’ sufficiente, ex articolo 155 c.p., comma 1, che non vi sia una ricusazione in forma espressa o tacita. Ne consegue che, in tal caso, la remissione, non avendo l’imputato realizzato fatti o comportamenti incompatibili con la volonta’ di accettare, ha determinato il tipico effetto estintivo del reato. (Sez. 5, n. 35900 del 24/06/2010, P.G. in proc. Cannata, Rv. 248427; si vedano anche Sez. 5, n. 7072 del 12/01/2011, P.G. in proc. Castillo, Rv. 249412; Sez. 5, n. 2776 del 18/11/2010, P.G. in proc. Cassano, Rv. 249084; Sez. 5, n. 3359 del 11/11/2010, P.G. in proc. Navarro, Rv. 249411; Sez. 5, n. 35620 del 27/05/2010, P.G. in proc. Apicella, Rv. 248884; Sez. 5, n. 19568 del 31/03/2010, P.M. in proc. Falcone, Rv. 247501; Sez. 5, n. 4229 del 09/12/2008, P.M. in proc. Ventimiglia, Rv. 242951; Sez. 5, n. 4696 del 05/12/2008, P.G. in proc. Zatti, Rv. 242618).

 

Questo Collegio non ignora affatto la posizione assunta, anche dopo la sentenza delle Sezioni Unite n. 46088/2008, da una parte della giurisprudenza di questa Corte la quale, nell’escludere che nel procedimento davanti al giudice di pace instaurato a seguito di citazione disposta dal P.M., Decreto Legislativo n. 274 del 2000, ex articolo 20, la mancata comparizione del querelante – pur previamente avvisato che la sua assenza sarebbe stata ritenuta concludente nel senso della remissione tacita della querela – costituisca fatto incompatibile con la volonta’ di persistere nella stessa, si’ da integrare la remissione tacita, ai sensi dell’articolo 152 c.p., comma 2, ha ritenuto irrilevante “il principio di ragionevole durata del processo, il quale non puo’ tradursi nella previsione di oneri processuali, a carico delle parti, non ancorati a specifiche disposizioni di legge” (Sez. 4, n. 18187 del 28/03/2013, P.G. in proc. De Luca, Rv. 255231; si veda anche Sez. 2, n. 44709 del 29/10/2009, P.G. in proc. Santomaggio, Rv. 245632).

 

Si e’ precisato che “a chiamare in causa proprio l’esercizio della giurisdizione e’ il principio della ragionevole durata del processo, fatto proprio nel nostro ordinamento dall’articolo 111 Cost. (ancorche’ ne risulti ancora controversa la matrice, ovvero se esso debba essere inteso quale espressione e funzione del diritto di difesa piuttosto che quale esigenza della giurisdizione). Questa Corte ne ha indicato le funzionalita’: esso va utilizzato dall’interprete sia per valutare la resistenza costituzionale di norme esistenti e quindi, se del caso, per sollecitare la dichiarazione di incostituzionalita’ di una disposizione, sia nell’interpretazione della legge (vd., da ultimo, Sez. 3, Sentenza n. 47878 del 19/07/2012, Sozzi, Rv. 254067). Cio’ posto, va pero’ rimarcata la necessita’ di evitare che l’invocazione di tale principio possa tradursi nella previsione di oneri processuali a carico delle parti non altrimenti ancorati a disposizioni di legge, posto che in ogni caso tale principio assicura che il processo duri per il tempo necessario a consentire un adeguato spiegamento del contraddittorio e l’esercizio del diritto di difesa (Corte cost. sent. n. 281 del 2010), mentre non permette una identificazione a priori della durata ragionevole del processo. E’ possibile registrare, anche nella giurisprudenza di questa Corte, una prospettiva interpretativa (non sempre esplicitamente dichiarata) che tende a rimuovere ricostruzioni giuridiche indifferenti alle ricadute sulla ragionevole durata del processo; cio’ non di meno va ribadito, insieme ad attenta dottrina, che l’attuazione del principio in parola e’ riservata al Parlamento. Con l’ulteriore corollario della ammissibilita’ di interpretazioni orientate alla “implementazione” del principio solo in caso di lacuna normativa. Pertanto, sino a quando sara’ mancante la definizione normativa del processo di durata ragionevole e la previsione di poteri giurisdizionali in grado di assicurare il conseguimento dell’obiettivo, il principio in parola non puo’ legittimare interpretazioni di discipline positive che finiscono per comprimere l’esercizio di facolta’ attribuite alle parti (anche alla persona offesa: il rilievo che merita la posizione della vittima del reato nel processo penale non richiede ormai particolare illustrazione); potra’ invece fondare interpretazioni che, si ripete, intervengono a colmare lacune normative” (cosi’ in motivazione, Sez. 4, n. 18187 del 28/03/2013, P.G. in proc. De Luca, Rv. 255231).

 

Le argomentazioni di tale giurisprudenza sono in via astratta condivisibili, ma sembrano trascurare quanto gia’ sopra sottolineato, ovvero che nel procedimento penale dinanzi al giudice di pace vige il principio generale del “favor conciliationis” che – in un sistema normativo con ambito di competenza limitato a reati di minore gravita’ (alcuni, come per esempio l’ingiuria, oggetto del recente intervento di depenalizzazione), non puo’ che essere anche espressione del principio di ragionevole durata del processo.

 

Peraltro, l’interpretazione cui si ritiene di accedere non incide affatto sulla tutela della persona offesa, che puo’ vedere soddisfatti i propri diritti in altra sede.

 

5. Alla luce delle argomentazioni sopra esposte, puo’ affermarsi il seguente principio di diritto: “Tenuto conto del principio generale del favor conciliationis, cui e’ improntato il sistema normativo che regola il procedimento penale dinanzi al Giudice di Pace, e che esso e’ collocabile nell’ambito del piu’ ampio principio della ragionevole durata dei processi, la mancata comparizione del querelante – previamente e chiaramente avvisato del fatto che l’eventuale successiva assenza possa essere interpretata come volonta’ di non perseguire nell’istanza di punizione – integra gli estremi della remissione tacita, sempre che lo stesso querelante abbia personalmente ricevuto detto avviso, non sussistano manifestazioni di segno opposto e nulla induca a dubitare che si tratti di perdurante assenza dovuta a libera e consapevole scelta”.

 

P.Q.M.

 

La Corte rigetta il ricorso del Procuratore Generale.